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Entrevista exclusiva: Bozoma Saint John e o fenômeno da liderança autêntica

Considerada um dos principais ícones da indústria criativa mundial, Bozoma Saint John acumula passagens por empresas como PepsiCo, Apple Music & iTunes, Endeavor e Uber. À frente do marketing da Netflix desde 2020, ela vem incorporando um estilo original de liderança a uma das mais inovadoras marcas da atualidade.

Dona de uma estilo marcante, “Boz”, como é conhecida, tem inspirado modelos de gestão mais autorais em organizações e escolas de negócio do mundo inteiro. A professora de MBA da Harvard Business School, Frances Frei, por exemplo, passou a usar sua carreira como estudo de caso no programa “Leading Difference for High Performance”.

Um dos destaques da última edição da HSM Expo Now!, onde participou de um painel sobre o futuro das marcas comandado por Nizan Guanaes (veja a versão editada neste link), Bozoma concedeu uma entrevista exclusiva ao blog da HSM sobre carreira, autoralidade e e liderança.

A conversa faz parte da série Futuro Feminino, que reunirá entrevistas e conteúdos com mulheres que estão apontando novos caminhos para as empresas, o meio-ambiente e a sociedade.

Blog HSM – Ao longo da sua trajetória como executiva de marketing e publicidade, você conquistou excepcional reputação de pioneirismo. Na sua visão, como um profissional pode aplicar assinatura à própria carreira?

Bozoma –Eu acho que carreira é uma coisa muito própria, algo como as folhas de uma árvore; não existem duas idênticas. E eu nos vejo muito dessa maneira, como indivíduos realmente. Não dá para mapear seu caminho de acordo com a forma com que outras pessoas traçaram suas trajetórias.

Falando sobre minha própria individualidade, em como me comporto no ambiente de trabalho, posso dizer que sou alguém que acredita fortemente ser a única pessoa capaz de fazer o que faz no cargo que ocupa. E eu gostaria que mais de nós pudéssemos reconhecer isso, o fato de que não há como todos termos vivido a mesma vida – nem mesmo gêmeos idênticos partilham da mesma vida!

Se aplicarmos mais das nossas características individuais no trabalho podemos fazer coisas incríveis, inovadoras e satisfatórias, porque estaremos investindo as características únicas da nossa própria jornada nisso. E isso não se limita ao mundo profissional, também se refere às pessoas com quem você interage e trabalha. Levar nosso verdadeiro “eu” ao ambiente de trabalho nos prepara para viver melhor e também para ter conexões mais profundas com nossos colegas.

Blog HSM – Os alto executivos de grandes empresas costumam passar por um filtro de “despersonalização” para que suas personalidades não se sobressaiam aos seus cargos. E você é um dos expoentes contrários à essa prática, vestindo roupas de tons vibrantes, penteados deslumbrantes, sem sucumbir às convenções. O que você acha que falta para que mais mulheres, e até mesmo homens, desfrutem dessa liberdade?

Bozoma –É uma boa pergunta! Eu, claramente, quebro as convenções não só com minhas roupas, batons, unhas, mas com os pensamentos que trago comigo a diferentes lugares. Realmente nunca me enxerguei em nenhum dos líderes que vi antes.

Sei que isso soa irônico e contra intuitivo, mas ao me dizerem: “todos que foram bem-sucedidos antes de você se vestiam dessa maneira e se portavam dessa outra maneira, então você precisa fazer isso para chegar lá!”, eu percebi que aquelas pessoas não se assemelhavam comigo em nada. E essa percepção me libertou para ser quem realmente sou, até porque eu não conseguiria fingir ser quem os outros são, de qualquer maneira.

Essa “modelagem da liderança” ocorre em todos os níveis. E isso é algo que todos nós, enquanto líderes, deveríamos nos atentar. Não se trata de acordar um dia e decidir ser autêntico, é algo feito no dia a dia, dando as caras, tendo coragem e colocando um pouco de nós mesmos em todo trabalho que fazemos. Cada uma de nossas histórias importam, cada pequeno acontecimento que vivemos importa. É uma esperança minha que mais líderes surjam totalmente como si mesmos, permitindo que mais pessoas façam o mesmo dentro dos seus espaços de atuação.”

Blog HSM – Há uma entrevista em que você compartilha uma passagem da sua biografia contando que, quando sua família chegou ao Colorado, sua mãe fazia questão de receber as visitas com hot pepper soup, um prato típico de Gana. E ela justificava isso dizendo que não há nenhum lugar ou situação que você deva sentir que não pode trazer a sua origem, a sua história, os seus costumes. Quais práticas de gestão podem fazer com que mais profissionais sintam que suas bagagens culturais e de repertório sejam contemplados e apreciados?

Bozoma –Todos nós fomos criados para sentir que precisamos de ajustes, que precisamos nos moldar. Como se um standard tivesse sido definido e ninguém pudesse fugir muito daquilo para se tornar bem sucedido. E acho que muitos de nós, vindos das mais diversas situações, não reconhecemos o poder e a força das nossas experiências.

Para mim, aos 12 anos, ver minha mãe forçando um prato típico de Gana para meus amigos, foi algo marcante e que assimilei como uma lição do quão importante é eu ser quem realmente sou, não me esconder atrás de ninguém ou me modificar para me sentir aceita. Também foi uma ótima maneira de compreender que há pessoas para mim e há pessoas que não são para mim. Se a pessoa pode realmente se identificar com você, te aceitar pelas partes que você apresenta de si, ótimo, permaneça por perto. Agora, se ela não consegue, se afaste. Porque se você escolher fingir ser algo que não é, ninguém te conhecerá verdadeiramente e isso te deixará, além de infeliz, sem sucesso. Prefiro causar desagrado por quem sou, que agradar por que não sou.”

Blog HSM – Você participa de esforços filantrópicos como a “Pencils of Promise”, em Gana e integra os conselhos do “Girls Who Code” e “Vital Voices”. Como o contato com a parte mais vulnerável da sociedade impactou sua visão de mundo e, mais especificamente, sua visão de gestora?

Bozoma –Para mim a pauta feminina e de empoderamento estão no centro de tudo o que quero fazer na minha vida e para o mundo, especialmente no que se refere à meninas e mulheres pretas. Faço questão de me certificar que as mulheres estejam tendo oportunidades. Igualdade é um assunto pelo qual sou apaixonada e acredito que se começarmos cedo a ensinar às crianças que elas possuem um poder inerente que deve ser desenvolvido, a próxima geração se tornará ainda mais poderosa.

Tenho a expectativa de ver minha própria filha, que agora tem 11 anos, crescer e se tornar maior que eu mesma sou hoje – não necessariamente em marketing, mas no que ela escolher. Mas espero que as experiências que ela teve permitam que ela perceba o próprio valor e que deve se contentar com nada menor que isso.

Blog HSM – Durante sua participação no SXSW de 2019, você disse: “A verdade é que na grande maioria do tempo as pessoas estão se esforçando para se encaixar ao invés de se diferenciar”. Na hora de montar uma equipe, como você identifica profissionais com características diferenciadas?

Bozoma – “Me considero uma pessoa extremamente curiosa. Eu gosto de pessoas, de conhecer mais sobre elas, entender o que faz elas vibrarem, quais suas histórias. Provavelmente vem daí eu ser uma marketeira! Quero entender o que faz as pessoas fazerem o que elas querem fazer. E isso se estende à minha equipe.

Estou sempre muito curiosa sobre a história de vida das pessoas, e se elas podem contribuir com um pouco de suas biografias na perspectiva do trabalho que fazemos. Então, eu encorajo isso, saber a jornada das pessoas. Quero integrantes de todo tipo de caminho na vida, com diferentes vivências, opinando no trabalho que faço. É isso que enriquece as entregas.”

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Jill Ader e as mulheres no topo das corporações

Jill Ader não é apenas a primeira presidente do Egon Zehnder. Ela também é a primeira mulher a chegar ao topo de uma das cinco maiores consultorias de recrutamento do mundo. Antes disso, trabalhou como consultora da própria organização por quase três anos. Esse ano ela estará no palco da HSM Expo 2019.

“Eu nunca pensei em consultoria de recrutamento, mas sempre fui fascinada por pessoas, por sua motivação e o que isso poderia significar para uma empresa”, afirma Ader, que está empenhada em “desbloquear o potencial” que está adormecido nas pessoas e ajudá-las a se tornarem a melhor versão de si mesmas.

“Curiosidade, modéstia, empatia, vulnerabilidade, inclusão: estas são as qualidades necessárias para administrar uma empresa hoje”, disse Ader. Segundo ela, essas características são essenciais para liderar e mudar as empresas.

Em última análise, Jill Ader destaca que essas qualidades “são consideradas femininas”, e enfatiza: “Homens e mulheres possuem tais características, mas nós apenas tendemos a negá-las”.

Ader espera que a próxima geração de líderes faça uso dessas qualidades “femininas”, porque a liderança hoje em dia é muito complexa e orientada para o lucro, fatores que, segunda ela, não são mais suficientes para as organizações.

O fato de as equipes de gerenciamento estarem se diversificando também é uma questão de justiça para ela. “Afinal, você não quer tomar grandes decisões e deixar de fora metade da população”.

Segundo uma pesquisa realizada pela Egon Zehnder com grandes empresas em 44 países, apenas 3,7% das empresas têm um líder feminino. É dever e responsabilidade de Egon Zehnder mudar isso, afirma Ader. “Estamos tentando exercer uma influência maior do que no passado”. A empresa costuma incluir mulheres em todas as suas atividades.

A Alemanha e a Suíça estão surpreendentemente atrasadas em termos de diversidade e inclusão, afirmou Jill Ader que é mãe de três filhos.

*Entrevista traduzida e adaptada de Egon Zehnder.

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Girlboss (e mais três comunidades para empreendedoras)

Criada por Sophia Amoruso, fundadora do brechó Nasty Gal e modelo de inspiração para empreendedoras americanas, a Girlboss é uma rede social para mulheres de negócios. A plataforma foi lançada no início de julho e está disponível apenas nos Estados Unidos. A ideia surgiu após Amoruso se deparar com uma pesquisa do LinkedIn que apontava a predominância – de conexões e visibilidade – de perfis masculinos na rede.

Na fase inicial, a meta é fortalecer a comunidade de empreendedoras, criativas e freelancers dos EUA. A proposta de networking é reforçada pela presença celebridades do mundo dos negócios, como Arianna Huffington e Bozoma St. John. Enquanto o serviço não chega por aqui (ainda não há previsão de lançamento no mercado nacional), veja algumas iniciativas que vêm conectando as empreendedoras brasileiras.

1- Programa Sebrae para Mulheres de Negócios
Criada com o objetivo de apoiar mulheres empreendedoras o Programa Sebrae para Mulheres de Negócios busca acelerar empresas de liderança feminina, aumentando suas vendas e oferecendo ferramentas de gestão. A iniciativa também promove a ampliação da visão de negócio das participantes e o potencial de mercado de seus projetos. Os módulos incluem materiais de apoio e sessões com consultores e especialistas.

2- Rede Mulher Empreendedora
Pioneira nas iniciativas de apoio a mulheres empreendedoras, a RME foi criada em 2010, por Ana Fontes. Ao longo dos anos, a rede se consolidou como uma das mais importantes redes de apoio a mulheres de negócio do país. O principal objetivo é fortalecer lideranças femininas e promover a independência financeira das participantes. Os projetos também incluem programas para mulheres em situação de vulnerabilidade e uma aceleradora de startups.

3- Rede de empreendedorismo feminino da Dell
A rede de empreendedorismo feminino da Dell tem como propósito capacitar e conectar mulheres da área de tecnologia e negócios. A iniciativa reúne cerca de 200 empreendedoras e executivos da Dell. Os programas oferecem dois dias de troca de conhecimento, experiências, aceleração de negócios e networking no setor tecnológico.

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5 conteúdos do HSM Experience sobre mulheres fortes que ocupam cargos de liderança

Comemorado mundialmente no dia 8 de março, o Dia Internacional da Mulher é uma data para lembrar da luta das mulheres por melhores condições de trabalho e celebra todas que um dia já se envolveram em reivindicações e movimentos sociais desde 1909.

Atualmente, esta data continua representando uma ação para acelerar a igualdade de gênero, mas não só no ambiente de trabalho. A data também tem como objetivo celebrar as realizações sociais, econômicas, culturais e políticas que as mulheres conquistaram ao longo dos anos, e a luta para que meninas e mulheres ao redor do mundo tenham direito à educação, ao voto, a candidatar-se a cargos públicos e ocupar postos de liderança.

Segundo a ONU, a marca do estigma e da desigualdade ainda é muito presente na sociedade e é um freio para o desenvolvimento sustentável do país. Além de toda a luta, as mulheres ainda ocupam uma pequena parcela dos cargos de liderança. O relatório Women in the Workplace 2018, realizado pela McKinsey em parceria com a LeanIn.Org, aponta que em 4 anos de pesquisa, a proporção de mulheres em todos os cargos em organizações americanas praticamente não mudou. Apesar das empresas relatarem que estão altamente comprometidas com a diversidade de gênero, esse compromisso não se traduziu em um progresso significativo.

Esse cenário só prova que a luta das mulheres por mais direitos está longe de acabar. Mas como hoje é o dia delas e de celebrar a força feminina, reunimos alguns conteúdos de grandes mulheres que alcançaram cargos de liderança, para te motivar a também chegar lá um dia!

Rana el Kaliouby

No auge dos seus 40 anos, a cientista da computação Rana, de origem egípcia, é um grande nome da tecnologia. Apontada pela Revista Forbes como uma das 50 melhores mulheres da tecnologia, Rana é atualmente a CEO da Affectiva, startup onde lidera uma equipe de Emotion Science. Seu time aplica visão computacional, learning machine e data science no desenvolvimento de uma inteligência artificial que seja capaz de entender os sentimentos e comportamentos das pessoas. Foi para falar sobre sua invenção que ela esteve na HSM Expo 2018.

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Luiza Trajano

Luiza Helena Trajano é a famosa e carismática empresária brasileira que administra a rede de lojas Magazine Luiza. Ao assumir os negócios da família, ela foi uma das responsáveis pela transformação da marca – até então uma pequena loja do interior de São Paulo – em uma das maiores redes de varejo do mercado. Neste vídeo, além de contar um pouco sobre sua trajetória inspiradora, ela também fala sobre as grandes transformações pelas quais a empresa passou, destacando a cultura da Magazine Luiza, que foram essenciais para o crescimento da marca!

Conteúdo Experience

Joanna Barsh

Sócia e diretora emérita da consultoria McKinsey & Company, Joanna Barsh também é autora dos best-sellers How Remakable Women Lead e Centered Leadership, e uma especialista em liderança feminina. Ela lidera o McKinsey Centreed Leadership Project, cujo objetivo é ajudar a desenvolver mulheres líderes. Por seu trabalho, recebeu vários prêmios, incluindo o Woman of Distinction Award do Conselho de Escoteiras de Central Texas e o Prêmio do Conselho Nacional de Pesquisas sobre Mulheres.

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Patty McCord

Conhecida como a autora de um dos documentos mais importantes sobre cultura organizacional do Vale do Silício, Patty McCord, que durante 14 anos foi Chefe de Talentos da Netflix, hoje é diretora da Patty McCord Consulting, onde oferece coaching e assessoria para um grupo seleto de empresas e empreendedores, ajudando muitos líderes a desenvolver um novo mindset de liderança.

Conteúdo Experience

Ana Fontes

Fundadora da Rede Mulher Empreendedora, a 1ª e maior rede de apoio ao empreendedorismo feminino do Brasil, Ana Fontes chegou a ser finalista do programa Women Change Makers da Womanity e do prêmio Cláudia. Além disso, foi ganhadora do prêmio SparkAwards e Winning Women, programa da EY (Ernest Young). Especialista em empreendedorismo feminino, Ana fala nesse podcast sobre os desafios que as mulheres encontram no mercado de trabalho e o crescimento da participação delas nos negócios.

Conteúdo Experience

Todas essas mulheres acima conseguiram driblar as dificuldades do mercado e se posicionarem como uma liderança forte e representativa! Que a história de cada uma delas possa servir como inspiração para você dar um passo maior em busca dos seus sonhos!

Feliz Dia Da Mulher!

Natália Fazenda
Área de Conteúdo da HSM